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学会逆转的曼城能否在欧冠实现突破?

赛季的欧冠最大热门是哪支球队?机构和球迷大都看好曼城。如果说赛季之前的判断还停留在主观印象层面,那么赛季开始后的表现理应让人们看到超级蓝月非凡的实力。又一个欧冠比赛日,曼城在局面不利的情况下靠着球星的发挥扭输为赢,学会逆转的“宇宙队”,开始真正地让外界感受其恐怖的能力。

简单梳理一下这个夜晚的欧冠赛场,其实并没有多少强强对话。切尔西没能在主场拿下萨尔茨堡红牛,本菲卡送了尤文队史第一个欧冠开局两连败,至于其他强弱分明的对决,米兰、皇马、那不勒斯、巴黎都纷纷拿下。放在五个赛季之前,曼城和多特的比赛还称得上是强强对话,现在双方的硬实力则已经拉开了较大的差距。

考虑到曼城首轮小组赛火力全开,连大黄蜂球迷对球队的期望都是“能拿分最好,输得漂亮也能接受”,毕竟哈兰德出走之后,多特的星光暗淡不少,这支德甲劲旅在联赛中的表现也缺乏稳定性。媒体向来是擅于为足球赛场的纷争造势的,而相较于两支球队场上的对抗,哈兰德迎战旧主是更大的噱头。

然而此番作客伊蒂哈德球场,多特为自家昔日的头号球星制订了周密的限制战术,挪威魔人在前80分钟的射门数都寥寥无几。攻强守弱的大黄蜂,踢出了2022年以来最出色的防守,让瓜迪奥拉都显得一筹莫展。无论是哈兰德、马赫雷斯、格拉利什,还是德布劳内、罗德里、京多安,上半场都没能制造出绝对的机会。

双方僵持不下,率先破门的竟是多特。下半场第55分钟,大黄蜂开出角球,罗伊斯45度角停球送出传中,贝林厄姆头球一蹭击穿了埃德森的十指关。此时瓜迪奥拉不得不做出回应连换三人,撤下了左右两边陷入缠斗毫无作为的马赫雷斯和格拉利什,而随着福登、B席和阿尔瓦雷斯登场,曼城逐渐找到了节奏。

事实上,在曼城尾声阶段踢出小高潮之前,多特的防线就已经出现破绽,只是布丁组合的连线以哈兰德的中柱收场。此时曼城已经打定主义就找哈兰德,但大多数机会都被大黄蜂众志成城的防线破坏。关键时刻,是球星发挥了扭转乾坤的力量——第79分钟,斯通斯禁区外围张弓搭箭,一记世界波直挂网窝。

坚守了几乎整场比赛的城市宣告失守,多特士气遭受打击,正是借助着扳平比分的势头,曼城迅速完成了又一次精准打击。第83分钟,坎塞洛外脚背斜传禁区精准找到哈兰德,后者用非常规的蹬射将球踹入球门。哈兰德又一次成为曼城的英雄,但有情有义的挪威天才没有在老东家面前庆祝,而是平静地接受主场球迷的掌声。

2比1,曼城本赛季第三次在落后的局面下保持不败,瓜迪奥拉的球队似乎正在变得愈发成熟。相比于逆转本身,超级蓝月在局势不利的情况下强大的纠错能力才更为恐怖。如今的曼城,不仅通过引进哈兰德补强了战术版图中最受掣肘的中锋短板,还学会了在欧冠赛场逆风杨帆,这样的蓝月亮,或许才真正地让人畏惧。

自从瓜迪奥拉执教曼城以来,这支英超新贵几乎每个赛季都是欧冠最大热门,结果每个赛季都铩羽而归,过去几个赛季尤其典型。2020年,瓜帅临场整活,曼城意外地被里昂淘汰;2021年,瓜帅决赛变阵,被切尔西完成“逆袭”;上赛季,兵强马壮的曼城又在大部分时间都牢牢占据优势的情况下被皇马的韧性击垮。“宇宙队”距离完美,似乎总差一点点。

在哈兰德加盟曼城之时,球迷高呼“英超全剧终,欧冠大结局”,如今这样一个段子恐怕在渐渐变成现实。挪威天才与曼城实现了无缝衔接,各项赛事9场比赛已经轰入13球,这样的状态足以帮助蓝月亮摧毁任何对手。而对于这支不断在失败中成长的球队来说,学会在临场应变中扭转局面,才是更大的进步。

英超赛场1比3落后纽卡斯尔联,哈兰德梅开二度保证了曼城的平局,联赛中0比2落后水晶宫,魔人的帽子戏法导演让二追四的剧本。球星和球队总是相互成就的,在连读多年成为“盘王”笑柄之后,曼城会迎来欧冠取得突破的契机吗?

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